Eu aleg ce pun pe pielea mea

Natura abundă în culori incomparabile și trezește fascinația oamenilor printr-o gamă largă de posibilități. Coloranții naturali în general se presupune că ar trebui să fie ieftini, non-toxici, și responsabili față de mediu, motiv pentru care au atras atenția comunităților științifice cu gândul de a fi folosiți și la o scară largă și, astfel, să înlocuiască coloranții sintetici, deloc prietenoși cu mediul.

În momentul de față, se lucrează cu acești pigmenți naturali la o scară foarte redusă: în mici ateliere meșteșugărești, în anumite comunități, dar, cel mai frecvent, se folosesc acasă de către aceia care au dus mai departe de la bunici sau au dobândit pe cont propriu tehnicile de vopsire. 

Trăind în aceste timpuri moderne, în care avem atât de la îndemână posibilitatea de a ne cumpăra orice piesă vestimentară ne dorim (prețul fiind în unele cazuri singura piedică), ne este greu poate să ne închipuim cum erau hainele pe care le purtau strămoșii noștri.

Acum abia câțiva ani, țăranca era cea care producea piesele vestimentare și se îndeletnicea cu alegerea paletei cromatice și aplicarea acesteia pe hainele care aparțineau membrilor familiei. Ea folosea pigmenți îndeosebi de origine vegetală, însă, în unele cazuri, aceștia erau de origine animală. Pentru vopsirea cu acești pigmenți era nevoie de un volum mare de lucru și, totodată, anevoios.

Culegerea plantelor, alegerea părților ce urmează a fi utilizate pentru prepararea coloranților, obținerea „zmeurilor” și aplicarea mordanților nu permit procese de vopsire de ample dimensiuni, așa cum este în cazul celui industrial.

Pe lângă poluare și pe lângă faptul că produsele vopsite cu pigmenți vegetali dispun de unele calități de care nu au reușit să dispună acelea care au fost vopsite cu coloranți sintetici, ne lovim de o problemă mult mai gravă atunci când se folosesc cei sintetici, și anume forma în care este afectată sănătatea noastră. Caracterul toxic al unor pigmenți, în special al celor din familia anilinei, s-a dovedit de multă vreme că are efect nefast mai ales asupra persoanei care îi manipulează, conducând de multe ori la cancer. Alți pigmenți și alți mordanți sunt responsbili de alte afecțiuni. 

Oricum, ultimii ani au fost martorii unei creșteri substanțiale în înțelegerea detaliilor tehnologice necesare pentru utilizarea eficientă a coloranților obținuți din surse naturale, însă, în continuare avem diferite provocări tehnice în ceea ce privește vopsirea naturală înainte ca acestea să fie adoptate la o scară largă.

Până atunci, putem contribui fiecare dintre noi la păstrarea sau reînvierea acestor meșteșuguri, fie prin susținerea proiectelor sau a meșteșugarilor care folosesc aceste tehnici, fie, de ce nu, prin a începe chiar noi să facem mici experimente acasă și să înțelegem cum se pot aplica aceste procedee.